Bệnh Cushing gây ra bởi một khối u tuyến yên tiết ra quá nhiều hormone gọi là adrenocorticotropin. Hormon này kích thích tuyến thượng thận sản xuất ra một lượng cortisol quá mức. Bệnh phổ biến ở  người trưởng thành, độ tuổi từ 30 đến 50,  phụ nữ gấp ba lần so với nam giới.

Bệnh Cushing có thể gây ra các vấn đề sức khỏe, như huyết áp cao, béo phì, tiểu đường loại 2, huyết khối ở chân và phổi, loãng xương và gãy xương, hệ thống miễn dịch suy yếu và trầm cảm. Bệnh nhân có thể có tay và chân ốm, khuôn mặt tròn đầy, đỏ, tăng mỡ quanh cổ, dễ bị bầm tím, vết rạn (vết rạn màu tím) và cơ bắp yếu.