Là một loại ung thư tủy xương, là mô xốp bên trong xương, nơi tạo ra các tế bào máu, kết quả dẫn đến tăng số lượng bạch cầu bất thường trong máu. Thuật ngữ “mãn tính” chỉ ra rằng bệnh ung thư này có xu hướng tiến triển chậm hơn các dạng bệnh bạch cầu cấp tính. Bệnh thường ảnh hưởng đến người lớn tuổi và hiếm khi xảy ra ở trẻ em, mặc dù nó có thể xảy ra ở mọi lứa tuổi.

Các triệu chứng có thể bao gồm: Đau xương, dễ chảy máu, cảm thấy no sau khi ăn một lượng nhỏ thức ăn, cảm thấy chán nản hoặc mệt mỏi, sốt, giảm cân, ăn mất ngon, đau hoặc đầy dưới xương sườn ở bên trai, đổ mồ hôi ban đêm.

Những tiến bộ trong điều trị đã góp phần cải thiện rất nhiều tiên lượng cho những người mắc bệnh. Hầu hết mọi người sẽ thuyên giảm và sống trong nhiều năm sau khi chẩn đoán.