Bệnh Chagas do ký sinh trùng Trypanosoma cruzi gây ra và chủ yếu lây truyền sang người qua phân của các bọ xít triatomine (còn được gọi là “bọ xít hút máu”) bị nhiễm bệnh. Bệnh Chagas cũng có thể lây truyền khi cấy ghép nội tạng bị nhiễm bệnh, truyền máu bị nhiễm bệnh, trong khi mang thai hoặc khi sinh từ người mẹ bị nhiễm bệnh sang con mình, và ít thường xuyên hơn qua việc ăn phải thực phẩm bị nhiễm bệnh.

Mặc dù bệnh có thể được chữa khỏi khi phát hiện và điều trị sớm. Những người không được điều trị sẽ trở thành người mang mầm bệnh và chuyển sang giai đoạn mãn tính của bệnh. Khoảng 30% những người này có thể gặp các biến chứng tim mạch và tiêu hóa đe dọa tính mạng. Theo Tổ chức Y tế Thế giới (WHO), hiện có khoảng 6 đến 7 triệu người trên thế giới bị nhiễm bệnh Chagas. Phần lớn những người bị nhiễm bệnh là ở Châu Mỹ Latinh, nơi bệnh Chagas vẫn là một trong những vấn đề sức khỏe cộng đồng lớn nhất của khu vực, gây mất khả năng lao động ở những người bị nhiễm và hơn 10.000 ca tử vong mỗi năm. Ngày nay, chưa đến 1% số người nhiễm bệnh Chagas trên toàn thế giới được điều trị, do nhận thức về bệnh này còn thấp và khả năng tiếp cận điều trị hạn chế.