Là một loại ung thư máu hiếm gặp, nguyên nhân được cho là do đột biến gene dẫn đến tủy xương tạo ra quá nhiều tế bào hồng cầu. Những tế bào hồng cầu dư thừa trong máu làm tăng độ dày đặc và làm chậm dòng chảy của máu. Điều này có thể gây ra các vấn đề nghiêm trọng, chẳng hạn như cục máu đông và các biến chứng rối loạn máu khác. Nếu không điều trị, bệnh đa hồng cầu có thể đe dọa tính mạng.

Bệnh đa hồng cầu có thể xảy ra ở mọi lứa tuổi, nhưng nó phổ biến hơn ở người lớn từ 50 đến 75. Đàn ông có nhiều khả năng mắc bệnh đa hồng cầu hơn, nhưng phụ nữ có xu hướng mắc bệnh ở độ tuổi trẻ hơn. Bệnh này thường phát triển chậm trong nhiều năm mà không biết. Tình trạng này thường được phát hiện khi xét nghiệm máu vì một lý do khác.