Là một bệnh hệ thống thần kinh tiến triển ảnh hưởng đến các tế bào thần kinh ở não và tủy sống, gây mất kiểm soát cơ. ALS còn được gọi là bệnh Lou Gehrig, tên của một tuyển thủ bóng chày được chẩn đoán mắc bệnh này.

Tùy vào vị trí thần kinh bị ảnh hưởng mà các triệu chứng của ALS rất khác nhau ở mỗi người. Các dấu hiệu và triệu chứng có thể bắt đầu với co giật cơ và yếu tay chân hoặc nói lắp bắp, thay đổi nhận thức và hành vi (cười hoặc ngáp không thích hợp). Cuối cùng, ALS ảnh hưởng đến việc đi lại di, nói, nhai, nuốt và hô hấp. ALS thường không ảnh hưởng đến việc kiểm soát bàng quang hoặc cảm giác.

Nguyên nhân của ALS được cho là do di truyền chiếm 5% đến 10%. Phần còn lại vẫn chưa biết rỏ. Hầu hết được cho là do sự tương tác phức tạp giữa các yếu tố di truyền và môi trường.