PPD là một biến chứng y học phổ biến xảy ra khi mang thai hoặc sau sinh. Có những ý kiến khác nhau về giai đoạn khởi phát PPD. Có ý kiến cho rằng giai đoạn khởi là từ khi mang thai đến 4 tuần sau sinh, như có kiến khác lại cho rằng có thể kéo dài đến 12 tháng sau sinh. PPD có thể gây hậu quả nghiêm trọng cho phụ nữ và gia đình, có thể bao gồm suy giảm chức năng đáng kể, tâm trạng chán nản và / hoặc mất quan tâm, hứng thú với trẻ sơ sinh. Ngoài ra còn các triệu chứng trầm cảm khác như chán ăn, khó ngủ, khó vận động, thiếu vận động, mất tập trung, mất năng lượng và lòng tự trọng thấp. Tự tử là nguyên nhân hàng đầu gây tử vong mẹ sau khi sinh con. PPD ảnh hưởng lên khoảng 1/9 phụ nữ đã sinh con và 400.000 phụ nữ hàng năm ở Hoa Kỳ. Hơn một nửa trong số này có thể không được chẩn đoán đúng đắn.