Đột quỵ xảy ra khi dòng máu bình thường đến não bị gián đoạn, do cục máu đông (đột quỵ do thiếu máu cục bộ) hoặc do vỡ mạch máu (đột quỵ xuất huyết), dẫn đến các tế bào não có thể chết vì thiếu máu và oxy. Đột quỵ có thể ảnh hưởng đến toàn bộ cơ thể và đôi khi gây ra tàn tật lâu dài như liệt hoàn toàn một bên cơ thể hoặc yếu một bên của cơ thể. Những người sống sót sau đột quỵ có thể gặp vấn đề với các hoạt động đơn giản nhất hàng ngày, bao gồm nói, đi lại, mặc quần áo, ăn uống và tắm rữa. Theo Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh Hoa Kỳ, cứ 40 giây lại có một người Mỹ ở bị đột quỵ. Khoảng 795.000 người ở Hoa Kỳ bị đột quỵ mỗi năm.