MCL là một dạng u lympho tế bào B, non-Hodgkin, ác tính, hiếm gặp. Bệnh thường xảy ra ở người trung niên hoặc người cao tuổi. Ở bệnh nhân mắc MCL, tế bào B, một loại tế bào bạch cầu giúp cơ thể chống lại nhiễm trùng, ở vùng vỏ (mantle zone) biến thành tế bào ung thư bắt đầu hình thành khối u trong các hạch bạch huyết, và nhanh chóng lan sang các khu vực khác của cơ thể. MCL chiếm khoảng 6% của tất cả các trường hợp u lympho non-Hodgkin tại Hoa Kỳ.