Ung thư tuyến giáp xảy ra trong các tế bào của tuyến giáp – là một mô tuyến hình bướm nằm ở cổ, ngay dưới trai khế. Tuyến giáp sản xuất hormone điều chỉnh nhịp tim, huyết áp, nhiệt độ cơ thể và cân nặng. Ở giai đoạn đầu, ung thư tuyến giáp có thể không gây ra bất kỳ triệu chứng nào. Nhưng khi tiến triển, nó có thể gây đau và sưng ở cổ, nuốt khó, thay đổi vọng nói.

Ung thư tuyến giáp phổ biến hơn ở phụ nữ hơn ở nam giới. Các thể ung thư tuyến giáp phổ biến nhất là thể nhú và thể nang, được phân loại là ung thư tuyến giáp biệt hóa, chiếm khoảng 95% tổng số các trường hợp. Các trường hợp còn lại được phân loại là ung thư biểu mô không biệt hóa (3-5% trường hợp) hoặc ung thư biểu mô thể tủy (1-2% trường hợp). Trong khi hầu hết các bệnh nhân ung thư tuyến giáp biệt hóa có thể chữa khỏi bằng phẫu thuật và điều trị bằng iodine phóng xạ, có một tỷ lệ nhỏ bệnh nhân không thích hợp với các loại liệu pháp này.