Là một loại viêm gan siêu vi, do virus viêm gan delta (Hepatitis delta virus: HDV) gây ra. HDV  là một trong năm loại virus viêm gan được biết đến là A, B, C, D và E. HDV được coi như là tác nhân phụ, vì nó chỉ có thể lây nhiễm khi có virus viêm gan B (Hepatitis B virus: HBV). Sự lây nhiễm HDV có thể xảy ra khi đồng thời cùng nhiễm HBV (đồng nhiễm) hoặc xãy ra trên bệnh viêm gan B trước đó (bội nhiễm).
Đồng nhiễm hoặc bội nhiễm HDV, dẫn đến tình trạng bệnh gan nghiêm trọng hơn nhiễm HBV đơn thuần. Nó thúc tiến nhanh quá trình xơ hóa gan, gan mất bù và tăng nguy cơ ung thư gan và tử vong. Viêm gan đồng nhiễm HDV và HBV gây tỷ lệ tử vong cao nhất trong các loại viêm gan siêu vi.