Bệnh thường thấy ở bệnh nhân tiểu đường, xảy ra khi các mạch máu trong võng mạc bị tổn thương, rò rỉ và gây sưng tấy ở hoàng điểm – là khu vực trung tâm của võng mạc có vai trò về thị lực sắc nét cần thiết cho việc đọc sách và lái xe. DME đe dọa thị lực có thể dẫn đến mù lòa và giảm chất lượng cuộc sống khi không được điều trị. Hiện bệnh ảnh hưởng đến khoảng 21 triệu người trên toàn cầu, số lượng người mắc DME dự kiến sẽ tăng lên vì tỷ lệ mắc bệnh tiểu đường tăng.