Amyloid-β là một peptide chứa 36 – 43 amino acid là thành phần chính của các mảng amyloid được tìm thấy trong não của bệnh nhân Alzheimer. Amyloid-β là kết quả của sự chia cắt protein tiền chất amyloid (amyloid precursor protein: APP), bởi một số enzyme. Các phân tử amyloid-β có thể kết tụ lại để tạo thành các oligomers hòa tan linh hoạt có thể tồn tại ở một vài dạng. Khi Amyloid-β được tạo ra quá mức và/hoặc cơ thể thanh thải không tốt. Amyloid-β tự kết hợp thành các oligomer, với nhiều kích cỡ khác nhau và tạo thành các mảng lan tỏa trong thần kinh và nhu mô mạch máu. Amyloid-β oligomers và mảng có độc tính mạnh đối với các synap, ngăn chặn chức năng proteasome, ức chế hoạt động của ty thể (mitochondria), thay đổi nồng độ Ca2+ nội bào và kích thích quá trình viêm. Mất các chức năng sinh lý bình thường của Aβ cũng được cho là góp phần gây rối loạn chức năng tế bào thần kinh.